Avanza Proyecto Singleton, Ruiz para Exigir que las Escuelas Públicas Administren Exámenes de Depresión

Troy Singleton

TRENTON –  Una legislación patrocinada por el Senador Troy Singleton y la Presidenta del Comité de Educación del Senado, M. Teresa Ruiz, que exige que las escuelas públicas administren exámenes escritos para la detección de depresión para estudiantes de séptimo a duodécimo grado, fue aprobado hoy en el Comité de Educación del Senado.

“No podemos esperar otro día, mes o año para abordar el problema de la depresión en adolescentes”, dijo el Senador Singleton (D-Burlington). “La depresión juvenil está en aumento. Esto no es sólo un problema de salud mental – es un problema de salud pública. Esta legislación que establece evaluaciones anuales de salud mental en las escuelas es una táctica preventiva de la lucha contra esta enfermedad. Nos permite identificar los síntomas de depresión en nuestros estudiantes antes de que sea demasiado tarde”.

“Si no se diagnostica ni se trata, la depresión puede provocar autolesiones o incluso el suicidio. Según el CDC, el suicidio entre adolescentes y adultos jóvenes se ha triplicado desde 1940. Y el suicidio también es la tercera causa de muerte entre los jóvenes de 10 a 24 años de edad”, dijo la Senador Ruiz (D-Essex). “Estas estadísticas son simplemente inaceptables y tenemos que hacer todo lo posible para asegurarnos de que nuestros hijos reciban la atención adecuada para ayudar a diagnosticar la depresión desde temprano”.

El proyecto de ley, S-2835, requeriría que junta de educación garantice que los estudiantes en los grados siete al doce reciban anualmente una evaluación de salud para detectar la depresión. La evaluación sería administrada por la enfermera o médico de la  escuela y consistiría en un cuestionario escrito de autoinforme que seleccionará el Comisionado de Salud.

Según el proyecto de ley, el Departamento de Educación y el Departamento de Salud establecerían conjuntamente normas sobre los procedimientos a ser implementados para llevar a cabo las evaluaciones. Se requerirá que las evaluaciones se realicen de una manera que garantice la privacidad del estudiante y la confidencialidad de los resultados. El proyecto de ley requeriría que una junta de educación notifique a los padres o tutores legales de un estudiante cuya detección de depresión refleje una desviación sospechosa del estándar recomendado y aliente a los padres o tutores a compartir los resultados de la evaluación con el médico de atención primaria del estudiante.

Un estudiante podría estar exento de la evaluación escrita de depresión si el padre o tutor del estudiante así lo solicita por escrito.

Según el CDC, 2.8 millones de jóvenes entre las edades de 12 a 17 años experimentan al menos un episodio depresivo mayor cada año. Aproximadamente el 10-15% de los adolescentes exhiben al menos un síntoma de depresión en cualquier momento, y aproximadamente el 5% de los adolescentes sufren de depresión mayor en cualquier momento. La depresión entre adolescentes ha llevado a un aumento del 70% en los suicidios entre el 2006 y el 2016.

El proyecto de ley fue liberado por el comité con votos de 3-0-2, y próximamente se dirige al Comité de  Presupuesto y Asignaciones del Senado para su posterior consideración.