Paquete de iniciativas de ley buscan mejorar esquema de cobertura de salud para reos recién liberados

Comité aprueba medidas de Cryan, Vitale y Stack para abordar la cobertura médica de reclusos y ex delincuentes

 Trenton – Con la finalidad de abordar una de las barreras más desafiantes para el reingreso exitoso a la sociedad de personas que estuvieron presas, el Comité del Senado aprobó hoy una serie de proyectos de ley centrados en la provisión de atención médica para esta población. Impulsados por el Senador Joe Cryan, el Senador Joe Vitale y el Senador Brian Stack, los ocho proyectos de ley ayudarán a satisfacer las complejas necesidades de atención médica de personas que cumplen o cumplieron sentencia, antes y después de su liberación.

“Si queremos dar a estas personas una segunda oportunidad que sea justa, tenemos que liberar de obstáculos su reingreso a la sociedad”, dijo el Senador Cryan, quien fuera Alguacil del Condado de Union. “La ausencia de atención médica adecuada durante su encarcelamiento y después de su liberación puede tener consecuencias graves y costosas. Hay medidas efectivas que podemos tomar para proporcionar servicios básicos de atención médica que eviten afecciones graves, eviten tratamientos más costosos y salven vidas”.

Los proyectos de ley promoverán el uso de los servicios de Medicaid, con estudios de detección de hepatitis, tratamientos para la dependencia del alcohol y las drogas, así como acceso a otras necesidades básicas después de la liberación, como vivienda, alimentos, ropa, tratamiento por abuso de sustancias, atención de salud mental, empleo y educación.

“El acceso a los servicios de atención médica post condena es un problema importante para estas personas”, dijo el senador Vitale, Presidente del Comité Senatorial de Salud, Servicios Humanos y Personas Mayores. “Saber a dónde ir para continuar con la atención puede ser un desafío y navegar por el sistema de salud es difícil. Hacer todo lo posible para asegurarnos de que aquellos elegibles para Medicaid aprovechen la oportunidad marcará una verdadera diferencia”.

El Senador Vitale hizo hincapié en la importancia de preinscribirse en Medicaid para que la cobertura surta efecto cuando los reclusos sean liberados, y destacó también el valor del tratamiento de trastornos por abuso de sustancias, incluido el “tratamiento asistido con medicamentos”, que ha demostrado ser altamente efectivo.

“Hay una alta tasa de hepatitis entre la población encarcelada y hasta dos tercios de las personas con la enfermedad no saben que están infectadas, mucho menos tratadas”, dijo el Senador Stack, en referencia al proyecto de ley que permitiría la realización de pruebas para hepatitis B y C. “Las consecuencias potencialmente fatales de la enfermedad hepática y la insuficiencia hepática pueden evitarse si la enfermedad se detecta y se trata”.

Los proyectos de ley son en gran medida el subproducto de las recomendaciones del Informe de la Comisión de Servicios de Reingreso de Nueva Jersey de 2019 titulado “Barreras, mejores prácticas y elementos de acción para mejorar los servicios de reingreso”.

  • S-369 – Instruye al Departamento de Correccionales (DOC por sus siglas en inglés) a asegurarse que los reclusos participen en las sesiones de preinscripción e inscripción de Medicaid al menos 60 días antes de la liberación; también hará que los internos elegibles reciban la tarjeta de Medicaid al momento de su liberación. Si bien la ley federal de Medicaid prohíbe la cobertura a las personas encarceladas, pueden pre-inscribirse con cobertura para que entren en vigencia cuando la persona sea liberada del encarcelamiento (Cryan / Vitale).

 

  • S-370 – Establece el “Programa local de rehabilitación y reingreso social” para evaluar necesidades de los internos del condado; asigna ciertos trabajadores sociales locales para ayudar a los reclusos a acceder a los beneficios, tratamientos y servicios apropiados. Las cárceles estatales deberán asegurarse de completar las solicitudes de aquellos elegibles para Medicaid a medida que se acercan a la liberación. (Cryan / Vitale).

 

  • S-371 – Instruye a DOC y al Departamento de Seguridad Interior a preinscribir a los reclusos en Medicaid; establece un curso de inscripción en Medicaid para los internos para agentes de DOC. El proyecto de ley establecería también un programa para inscribir a los reclusos en Medicaid antes de su liberación y ayudarles a acceder a los proveedores de atención médica después de su liberación. (Cryan / Vitale).

 

  • S-374 – Requiere a cada condado establecer un comité de servicios de reingreso a la sociedad para reclusos. El comité en cada condado identificaría los servicios que pueden necesitar los reclusos al momento de la liberación, incluyendo vivienda, comida, atención médica, ropa, tratamiento por abuso de sustancias, atención de salud mental, empleo y educación. (Cryan / Vitale).

 

  • S-375 – Autoriza el uso de fondos de prisiones del condado para servicios que garanticen un reingreso exitoso. Los fondos incluyen el economato de la prisión, intereses sobre ahorros, obsequios de individuos, corporaciones y fundaciones de caridad, así como ingresos del fondo fiduciario de los reclusos. (Cryan / Vitale).

 

  • S-527 – Instruye a las correccionales estatales y del condado a ofrecer a los reclusos pruebas de hepatitis B y hepatitis C. A todos los reclusos en las instalaciones estatales y del condado se les ofrecerían pruebas al comienzo de su condena, pero no sería obligatorio que se la realicen. (Vitale / Pila).

 

  • S-528 – Instruye al DOC y las correccionales del condado a brindar a los reclusos un tratamiento asistido con medicamentos para abordar tratamiento y recuperación de adicciones, los cuales son muy escasos actualmente a pesar de la clara necesidad dentro de las instalaciones. (Vitale / Cryan).

 

  • S-877 – Hará que las instituciones correccionales estatales y del condado desarrollen planes estratégicos para proporcionar asesoramiento profesional sobre programas incluidos en el sistema de salud que les permita recibir tratamiento de trastornos por uso de sustancias. (Cryan / Vitale).