Proyecto de ley que reforma el proceso de encarcelamiento juvenil y libertad condicional fue aprobado

Trenton – La emblemática iniciativa de ley encabezada por la Senadora Nellie Pou, que integraría varias reformas al sistema de justicia juvenil en relación con el encarcelamiento y la libertad condicional, fue aprobada por el Senado.

Estas reformas vienen en respuesta de defensores que afirman que Nueva Jersey todavía opera un esquema de sentencia y libertad condicional juvenil anticuado e ineficaz que se basa demasiado en el encarcelamiento y no libera a los menores en la comunidad una vez que se cumplen los objetivos de rehabilitación del Código de Menores.

“Este proyecto de ley está destinado a construir un sistema de justicia juvenil más justo y menos propenso a determinaciones con sesgo racial”, dijo la Senadora Pou (D-Bergen / Passaic). “Nos tomó más de dos años de trabajo increíblemente duro e incansable por parte de defensores, jueces, organizaciones y expertos con los que estoy agradecida por haber trabajado de la mano; todos personas reflexivas y dedicadas, gracias a quienes estas reformas históricas no hubieran sido posibles”.

Actualmente, si un menor queda atrapado en nuestro anticuado sistema de justicia, podría pasar décadas intentando salir. Este proyecto de ley hace que sea menos probable que un menor encarcelado durante su adolescencia pase toda la vida en el sistema de justicia, lo que tiene un gran impacto en la vida del individuo, su familia y toda la comunidad”.

El proyecto de ley S-48, transferiría la responsabilidad de las decisiones de libertad condicional de la Junta de Libertad Condicional del Estado a un panel compuesto por al menos dos miembros de la Comisión de Justicia Juvenil (JJC) y un miembro de la Junta de Libertad Condicional del Estado.

“Durante años, ha habido poco espacio para los matices y las circunstancias en el sistema de justicia estadounidense. Esta legislación histórica traerá atención nueva y muy necesaria al individuo, el incidente específico y su situación particular al determinar la sentencia, así como el acceso a la libertad condicional”, recalcó la Senadora Pou. “Esto les dará a las próximas generaciones de jóvenes la oportunidad de aprender genuinamente de sus errores en lugar de someterse a reglas rigurosas que conduzcan a batallas de por vida con el sistema de justicia”.

Según el proyecto de ley, también apoyado por la Senadora Shirley Turner (D-Hunterdon / Mercer), el panel es responsable de tomar decisiones con respecto a la elegibilidad de libertad condicional, supervisión, revocación y supervisión posterior al encarcelamiento para menores. El panel estaría dirigido a determinar las condiciones de libertad condicional y a garantizar que las condiciones se adapten adecuadamente al menor y sean las menos restrictivas necesarias para el retorno exitoso del menor a la comunidad. Cualquier decisión con respecto a la libertad condicional hecha por el panel deberá ser unánime.

Además, se requeriría que el JJC establezca un programa para recopilar, registrar y analizar ciertos datos sobre menores que fueron condenados a un período de encarcelamiento. El JJC debe publicar en su sitio web los criterios que se utilizarán para determinar si se concede la libertad condicional a un menor, así como proporcionar esta información a cada menor que sea sentenciado a un período de encarcelamiento.

La ley fue aprobada con una votación de 30-9.