Ruiz Presenta Legislación para Mejorar WorkFirst New Jersey, SNAP & WIC

Trenton – La Presidenta Pro Tempore del Senado, M. Teresa Ruiz, está impulsando un paquete de tres proyectos de ley para modernizar los programas de asistencia estatal y optimizar los servicios para servir mejor a los habitantes de Nueva Jersey de bajos ingresos.

“Es fundamental que nuestros programas de asistencia pública sigan evolucionando para satisfacer las necesidades de nuestros residentes y adaptarse a las nuevas tecnologías”, dijo la Senadora Ruiz (D-Essex). “Estos cambios harán que WorkFirst New Jersey, SNAP y WIC sean más accesibles y les permitirán brindar un mejor servicio a nuestras personas, familias y niños más vulnerables.

“Las reformas a WorkFirst New Jersey nos alinearán con los requisitos federales, mientras que las mejoras a SNAP y WIC modernizarán los programas, dando más flexibilidad a los beneficiarios para comprar de una manera que les funcione. Al permitir que los destinatarios no solo compren alimentos en línea, sino que también usen su asignación para cubrir los gastos de envío, podemos facilitar aún más a los padres la obtención de los alimentos que necesitan para alimentar a sus familias. Espero que estas medidas pasen por la legislatura y tengo la esperanza de que, una vez promulgadas, proporcionen el alivio que tanto necesitan muchos en nuestras comunidades”.

El primer proyecto de ley, S-2956, mejoraría y expandiría el programa Work First New Jersey, enfatizando el objetivo de sacar a las personas, familias y niños de la pobreza. El proyecto de ley establece que al determinar si existe una buena causa para excusar el incumplimiento de los requisitos del programa, se debe considerar la salud, la seguridad, las necesidades familiares y la situación financiera del beneficiario.

Además, el proyecto de ley reduce el requisito de trabajo por hora para todos los beneficiarios y establece que las personas con niños menores de seis años solo necesitan trabajar 20 horas por semana, alineando nuestros requisitos laborales con los del gobierno federal. Según el proyecto de ley, un padre o pariente que cuida a un niño menor de un año puede ser eximido temporalmente de cualquier requisito laboral. Actualmente, los padres o tutores solo están exentos de los requisitos laborales durante los tres meses posteriores al nacimiento de un niño.

El segundo proyecto de ley, S-2955, permitiría a las personas que reciben beneficios bajo el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) utilizar sus fondos para pagar el cargo de entrega de alimentos elegibles para SNAP a domicilio.

El proyecto de ley final, S-2954, ordenaría al Departamento de Salud que establezca un sistema de transferencia electrónica de beneficios (EBT) para el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), similar a las tarjetas SNAP EBT. El proyecto de ley también permitiría a los participantes comprar alimentos a través de vendedores en línea y usar fondos de WIC para cubrir los costos de entrega a domicilio.

El proyecto de ley también permitiría a los beneficiarios de WIC utilizar sus beneficios en múltiples transacciones. Actualmente, los destinatarios deben gastar el valor total de su cheque o vale de WIC en una sola transacción.