Avanza en Senado el Referéndum Sobre Marihuana para Adultos

Trenton – Actuando para implementar el referéndum público que legaliza la marihuana para adultos aprobado por los votantes, el Comité Judicial del Senado aprobó hoy una legislación patrocinada por el senador Nicholas Scutari y el presidente del Senado Steve Sweeney que creará el sistema organizativo y regulatorio necesario para supervisar las operaciones de la industria del cannabis en Nueva Jersey.

“Al implementar un sistema regulado que permite a las personas de 21 años o más comprar cantidades limitadas de marihuana para uso personal, sacaremos la marihuana del mercado clandestino donde se puede controlar, regular y gravar, tal como lo ha sido el alcohol durante décadas”. dijo el Senador Scutari (D-Union), el principal defensor de la legalización de la marihuana para adultos en Nueva Jersey. “Como fiscal municipal, he visto los efectos de la llamada ‘Guerra contra las Drogas’ con leyes fallidas que tienen un impacto perjudicial en las comunidades de color. Demasiadas personas son arrestadas, encarceladas y dejadas con antecedentes penales que alteran e incluso destruyen sus vidas. Nueva Jersey puede ser un líder nacional en la legalización de una droga que alguna vez estuvo estigmatizada”.

La legislación, S-21, dedicaría el 70 por ciento de los ingresos del impuesto a las ventas y el 100 por ciento de las “Tasas especiales de equidad social” a los cultivadores para ayudar a las “zonas de impacto”, las comunidades más afectadas por las leyes de drogas. El 30 por ciento restante de los ingresos por impuestos a las ventas financiaría las operaciones de la Comisión Reguladora y apoyaría a las fuerzas del orden público estatales, del condado y municipales en la capacitación y el equipamiento de los expertos en reconocimiento de medicamentos.

“Este es un paso histórico para Nueva Jersey que nos pondrá a la vanguardia del movimiento de reforma”, dijo el Senador Sweeney (D-Gloucester / Salem / Cumberland). “Ahora podremos avanzar para corregir las injusticias sociales y legales que han tenido un impacto discriminatorio en las comunidades de color al mismo tiempo que la marihuana está regulada y legalizada para los adultos. Esto representa un cambio significativo en la política pública que tendrá un impacto real en la justicia social, la aplicación de la ley y la economía del estado”.

El senador Sweeney dijo que la creación de una nueva industria del cannabis en Nueva Jersey con cultivadores, procesadores, mayoristas, distribuidores, minoristas y repartidores podría crear miles de puestos de trabajo en ventas, producción y servicios relacionados. La nueva industria del cannabis podría crear 43,000 puestos de trabajo en el estado, dijo. Nueva Jersey será el estado más grande del noreste en legalizar el uso recreativo de la marihuana.

La medida limitaría el número de instalaciones de cannabis a 37 durante los primeros 24 meses después de la promulgación de la legislación.

Se permitiría a los municipios prohibir los negocios de marihuana en sus comunidades. Aquellos que opten por permitirlos podrían cobrar un impuesto del dos por ciento y retener los ingresos.

Además de eliminar las sanciones penales que se han impuesto de manera desproporcionada a las comunidades minoritarias, el proyecto de ley incluye otras disposiciones de justicia social, incluidos incentivos comerciales para las minorías, las mujeres y los veteranos discapacitados para ayudarlos a participar en la industria.

Los $ 143 millones que se calcula es el gasto en Nueva Jersey para hacer cumplir las leyes sobre la marihuana podrían ser utilizados por las fuerzas del orden para combatir delitos graves, dijo el senador Scutari, quien se desempeña como presidente del Comité Judicial del Senado.

La ley y las operaciones del cannabis se regirían por una Comisión Reguladora del Cannabis de cinco miembros, que adoptará regulaciones para gobernar la industria. La comisión incluye tres miembros designados por el gobernador y uno recomendado por el presidente de la Asamblea y el presidente del Senado.

La votación del comité sobre el proyecto de ley fue de 6-5. La medida pasa ahora al pleno del Senado.