Hacernos Contar Mostrará la Verdadera Fuerza de la Comunidad Hispana

El Censo 2020 representa una enorme oportunidad para la comunidad Hispana de mostrar su fortaleza, de mostrarse como la minoría más grande y de mayor crecimiento en Estados Unidos en las últimas décadas; pero no todo se trata de cantidad, se trata de geografía y de cultura, de las raíces que hemos echado en las comunidades y cómo las hemos enriquecido. Se trata también de contar a todos niveles, de hacer valer nuestra voz, de ser relevante para el crecimiento del que hemos adoptado como nuestro país y el de nuestros hijos, de una América renovada y que mira hacia el futuro más diversa que nunca, más hispana que nunca.

He dedicado la mayor parte de mi vida al servicio público; desde mi labor en el gobierno local de Patterson, NJ, hasta convertirme en la primera Senadora Mujer y Latina del Distrito 35, pasando por mi participación en la Asamblea de New Jersey; después de una trayectoria de casi 40 años de servicio público he visto como la población hispana de nuestro país y nuestro estado, pasó de ser un sector que vivía en las sombras, a ser una minoría que ha ganado peldaños en todos los niveles de la sociedad americana, incluyendo los espacios de representación política. Sin embargo, aún nos falta mucho por ganar, y el censo es una gran herramienta para lograrlo.

Cada 10 años nuestro país atraviesa un proceso de conteo que determina la forma en que se estructura nuestro sistema de representación, fondeo a programas y planeación de infraestructura; pero no sólo eso, es una radiografía que nos permite determinar y apreciar en qué país vivimos actualmente y qué país nos perfilamos a ser.

No somos el mismo país que eramos hace 10 años. De hecho, la situación actual de salud me permite afirma que ni siquiera somos el mismo país que eramos hace dos meses. Hoy más que nunca la presencia hispana debe ser valorada por su contribución al enriquecimiento cultural de nuestras comunidades, pero sobre todo por su incansable trabajo y por estar en las líneas frontales de cualquier crisis por la que hemos pasado como sociedad, incluyendo la actual.

Me resulta muy importante recalcar que esta información será 100% confidencial y que el estatus migratorio que se tenga en el país no forma parte del formulario del censo; ya sea si deciden llenarlo en línea o a través de los representantes que visitarán los hogares, en ningún momento se piden datos documentos migratorios, y no hay ninguna autoridad migratoria que tenga acceso a esta información, ni ahora ni en el futuro. El único objetivo del Censo2020 es el de obtener datos que ayude en el diseño de los presupuestos para los siguientes 10 años.

Para agregar mayor relevancia a nuestra participación en el Censo, estamos en medio de la época electoral, probablemente las elecciones más importantes de nuestra historia. Ganar representaciones en las distintas cámaras, gobiernos locales o inclusive juntas escolares nos asegurará estar correctamente representados y contar con datos que nos permitan seguir luchando por promover los derechos de nuestro grupo racial.

La crisis actual de salud también ha desnudado la poca visibilidad que tenemos ante los ojos de la actual administración federal. Los hispanos, ya sea ciudadanos americanos, inmigrantes legales o indocumentados se han dejado de lado en los programas de estímulos fiscales que se han implementado ante la pandemia actual; esto a pesar de ser una minoría que independientemente de su estatus, contribuye a la economía nacional, estatal y local con un alto porcentaje de impuestos de diversas naturaleza. Esta es una razón adicional de porqué debemos aprovechar la oportunidad, dejar del lado el miedo y ser contados en todos los rincones de nuestro estado.

Me enorgullezco de ser la líder del caucus Latino legislativo de New Jersey, esa posición me permite estar enterada de todas las necesidades de nuestra comunidad, he impulsado en los últimos años legislaciones que van acorde a mis creencias, a las necesidades de mi distrito y a mis principios, que están intrínsecamente ligados a mis raíces latinas. Hoy además, presido la comisión de participación estatal en el censo, es por eso que quise combinar en estas líneas en español dos de mis grandes compromisos adquiridos, ser representación digna de la población hispana y hacer que todo New Jersey se haga contar.

Cualquier anomalía en el proceso debe ser reportada a las autoridades o a mi oficina al número 973-247-1555. Este año, la participación en línea cobra una mayor relevancia, ya que nos permitirá hacerlo con mayor confidencialidad y bajo los estándares de salud que dictan las autoridades.

La Senadora Nellie Pou representa al Distrito Legislativo 35 de New Jersey, preside el Caucus Latino Legislativo y ha participado en Comités como el de Presupuesto y Apropiaciones de la Asamblea entre otros.