Se Aprueba Legislación que Ampliaría Autorización de Bebidas Alcohólicas y Comidas al Aire Libre Durante Pandemia

Se Aprueba Legislación que Ampliaría Autorización de Bebidas Alcohólicas y Comidas al Aire Libre Durante Pandemia

Trenton – Para ayudar a que los restaurantes, bares, cervecerías y destilerías continúen operando frente a las devastadoras dificultades que se les imponen debido a la pandemia de COVID-19, el Senado aprobó una legislación para ayudar a estas empresas a mantenerse a flote en los próximos meses.

El proyecto de ley, S-3128, patrocinado por los senadores Nellie Pou, Paul Sarlo y Nilsa Cruz-Perez, ampliaría las oportunidades para que los restaurantes, bares y cervecerías ofrezcan mesas al aire libre, incluido el servicio de alcohol si tiene licencia, durante un período de dos años.

“Si bien la expansión de las comidas al aire libre ha sido beneficiosa para restaurantes y bares en los últimos meses, muchas empresas se han visto obstaculizadas para operar en espacios al aire libre debido a las ordenanzas de zonificación restrictivas impuestas por ciertos municipios”, dijo la Senadora Pou (D-Passaic / Bergen). “Además, estas empresas enfrentan una gran incertidumbre sobre la extensión continua del Permiso de Expansión de Instalaciones COVID-19 que ha permitido a las empresas servir alcohol afuera a los comensales de manera temporal. Este proyecto de ley resolvería cualquier ambigüedad al establecer un proceso de solicitud estandarizado para los establecimientos que buscan utilizar espacios al aire libre”.

Según el proyecto de ley, los establecimientos podrían utilizar espacios al aire libre dentro de su propiedad, como patios y terrazas cubiertos y descubiertos, patios, pasillos y estacionamientos, así como aceras públicas adyacentes a su negocio para el consumo de alimentos y alcohol sin tener que aplicar a las juntas locales de uso de la tierra o la Comisión de Bebidas Alcohólicas del estado. El único requisito es que la empresa debe presentar una solicitud ante el oficial de zonificación local, quien debe aprobar la solicitud dentro de los 15 días si cumple con las pautas establecidas en la legislación.

Adicionalmente, el proyecto de ley permite, con permiso, la venta en mercados agrícolas de productos elaborados por una cervecería, destilería artesanal, bodega o carnicería.

“Los restaurantes, bares y cervecerías han experimentado pérdidas comerciales significativas debido al cierre prolongado de negocios no esenciales que se implementó la primavera pasada como resultado de la pandemia de COVID-19”, dijo el Senador Sarlo (D-Bergen / Passaic), quien preside el Comité de Presupuesto del Senado. “Si bien se permitió que el comedor interior reabriera al 25 por ciento de su capacidad en septiembre, muchas empresas se han beneficiado enormemente de las actuales oportunidades ampliadas para ofrecer servicio al aire libre.

“Con el fin de ayudar aún más a que nuestros establecimientos de comidas sigan siendo rentables en los próximos meses, debemos reducir la pesada burocracia para asegurarnos de que puedan seguir sirviendo a sus clientes al aire libre. También debemos brindarles la certeza de un período de operación garantizado de dos años para que puedan justificar la inversión en carpas y calentadores que son muy costosos”, agregó Sarlo.

“Pocas industrias en Nueva Jersey se han visto tan afectadas económicamente durante la propagación de la pandemia de coronavirus y las consiguientes restricciones relacionadas con la salud causadas por ella que nuestras industrias de restaurantes, clubes nocturnos y entretenimiento”, dijo la Senadora Cruz-Perez (D-Camden / Gloucester). “Debemos seguir haciendo todo lo posible para ayudar a estos establecimientos y sus trabajadores a sobrellevar lo peor de esta tormenta económica”.

El proyecto de ley fue aprobado por el Senado por 39-0.