Sweeney, Scutari, Cunningham y Ruiz Discuten Ventajas de Legalización de Marihuana y su Impacto en la Justicia Social

Trenton – El presidente del Senado Steve Sweeney y los senadores Nicholas Scutari, Sandra B. Cunningham y M. Teresa Ruiz hablaron de las ventajas a nivel justicia social de la legislación de reforma del cannabis durante una mesa redonda virtual con expertos legales y defensores de la justicia social.

“Desde el principio, la lucha para legalizar el cannabis ha sido ante todo una batalla por la justicia social”, dijo el Senador Sweeney (D-Gloucester / Salem / Cumberland). “El proyecto de ley de despenalización que aprobamos en el Senado hace dos semanas es la medida más amplia de su tipo en el país y es un paso innovador hacia la legalización total del cannabis. Estoy orgulloso de las reformas a la justicia penal que el Senado ha tomado la iniciativa en la promulgación y espero ver qué más podemos lograr en los próximos meses”.

Los panelistas de la mesa redonda de ayer incluyeron al Defensor Público del Estado de Nueva Jersey, Joseph Krakora; Richard Todd Edwards, presidente de Acción Política de la Conferencia Estatal de Nueva Jersey de la NAACP; Kimberly Yonta, presidenta de la Asociación de Abogados del Estado de Nueva Jersey; y Christian Estevez, presidente de Latino Action Network. La discusión se puede ver en línea aquí, en la página de YouTube de los demócratas del Senado de Nueva Jersey.

La discusión se centró en la S-21, el proyecto de ley que establece una estructura regulatoria y fiscal para las ventas de marihuana para adultos legalizadas autorizadas por los votantes por la enmienda constitucional el mes pasado, y la

S-2535, que despenalizaría la posesión, así como la distribución de pequeñas cantidades de cannabis.

“Bajo el nuevo proyecto de ley, la posesión de hasta seis onzas de marihuana será despenalizada por completo, eliminando así la mentalidad de ‘un golpe y estás fuera’ del estatuto existente”, dijo el Senador Scutari (D-Union). “Aquellos de nosotros que hemos estado dentro de una sala de tribunal sabemos muy bien lo devastador que puede ser un arresto por marihuana, incluso por posesión de una pequeña cantidad, para un joven en una comunidad económicamente desatendida. Incluso levantar los límites de cultivo tiene que ver en parte con la justicia social, lo que permite mayores oportunidades para las minorías, las mujeres y los veteranos”.

El proyecto de ley de despenalización también prevé la eliminación automática de antecedentes penales por delitos relacionados con el cannabis que no se considerarían un delito según la nueva ley.

“Durante los últimos cincuenta años, la criminalización de la marihuana se ha utilizado como una herramienta para impulsar el encarcelamiento masivo”, dijo la Senadora Cunningham (D-Hudson). “Como alguien que ha trabajado extensamente en servicios de reingreso, no se puede exagerar la importancia de eliminar las sanciones penales por primera vez que alguien sea sorprendido traficando pequeñas cantidades de marihuana. En lugar de alejar a las personas, podemos guiarlas en una dirección positiva, alejándolas del sistema de justicia penal “.

“Estas son conversaciones críticas para tener ahora y después de la promulgación. La despenalización es una parte clave para asegurar que nuestras políticas de marihuana protejan a las comunidades desfavorecidas incluso después de que la legalización esté en vigor y su aprobación debe ser una prioridad ”, dijo la Senadora Ruiz (D-Essex). “A medida que continuamos discutiendo la legislación habilitante, debemos salvaguardar las principales medidas de justicia social que el Senado adoptó para corregir algunos de los errores de nuestras comunidades más afectadas”.