Gobernador Firma Paquete de Leyes que Promueve Concientización Sobre el Hambre y el Desperdicio de Alimentos

Trenton – Un paquete de medidas auspiciadas por el Senador Bob Smith, el Senador Troy Singleton, el Senador Richard Codey, el Senador James Beach, la Senadora Nilsa Cruz-Pérez, el Senador Vin Gopal, la Senadora M. Teresa Ruiz, la Senadora Sandra B. Cunningham, el Senador Joseph Cryan, y la senadora Linda Greenstein, que promovería la concientización sobre el hambre y el desperdicio de alimentos, fue firmado en ley hoy.

“La gente necesita saber cuánta comida desperdiciamos cada año”, dijo el Senador Smith (D-Middlesex/Somerset).  ”Los Estados Unidos desperdician cerca del 30-40 por ciento de todos los alimentos, lo que termina siendo más del 20 por ciento del total de desperdicios en nuestros vertederos.  Esto es absolutamente inaceptable. Hay muchas alternativas mucho mejores para la comida extra. Podríamos donar alimentos adicionales a despensas de alimentos o a refugios para personas sin hogar y compostar los alimentos que caducan. No hay ninguna razón concebible para estar desperdiciando comida”.

“Un poco más del 10 por ciento de los habitantes de Nueva Jersey, o aproximadamente 900,000 personas sufren de inseguridad alimentaria. Lamentablemente, casi un tercio son niños”, dijo el senador Singleton (D-Burlington).  ”Se van a dormir sintiendo hambre solo para despertarse preguntándose cuándo van a comer su próxima comida.  Sin embargo, en algunos hogares de nuestro estado, la gente no piensa dos veces en tirar los alimentos no consumidos a la basura, llenando el vertedero en lugar de los estómagos. Es hora de cambiar nuestras maneras y crear una mejor conciencia para reducir, y ojalá, eliminar el desperdicio de alimentos”.

“El hambre es una realidad desafortunada experimentada por muchos en nuestro estado”, dijo el Senador Codey (D-Essex/Morris).  ”Se necesita un esfuerzo concertado para abordar adecuadamente el desperdicio de alimentos y aumentar las donaciones de alimentos.  Debemos hacerlo mejor y este grupo de trabajo detallará cómo podemos mejorar para aquellos que sufren de hambre en Nueva Jersey”.

“Nueva Jersey tiene innumerables recursos para individuos y familias que luchan contra la inseguridad alimentaria, pero puede ser difícil encontrar el programa adecuado en su área”, dijo el Senador Beach (D-Burlington/Camden). “Tener una lista completa de todos los programas disponibles permitirá que más personas aprovechen los servicios disponibles y obtengan la ayuda que necesitan”.

“Proveer supervisión para garantizar rutinariamente un catálogo actualizado de áreas de servicio de alimentos de emergencia disponible a través de la Internet es un activo increíblemente valioso en la lucha contra el hambre en Nueva Jersey”, dijo la Senadora Cruz-Perez (D-Camden/Gloucester).  ”Esto hará que no pase por alto el conocimiento sobre los servicios disponibles para las personas que sufren de inseguridades alimentarias”.

“Todos los días, hay gente en Nueva Jersey que pasan hambre, mientras que al mismo tiempo, hay comida en perfecto estado que es tirada a la basura”, dijo el Senador Gopal (D-Monmouth). “Esto debe ser inaceptable bajo cualquier estándar y espero que hoy se de al menos un paso pequeño para cerrar la brecha entre la abundancia que tenemos de comida y la gente que más la necesita”.

“Las personas que viven en espacios urbanos alrededor del estado, a menudo no tienen acceso a productos frescos, lo que les dificulta escoger alimentos saludables. Esto no solo impacta la comida que reciben en su mesa cada noche, sino también la salud a largo plazo de nuestra comunidades más vulnerables”, dijo la Senadora Ruiz (D-Essex). “Pilotear un programa con escuelas u organizaciones para tener mercados de productos de agricultores semanales, nos permitirá encontrar una solución viable a largo plazo para lugares sin alimentos”.

“Muchos estudiantes universitarios alrededor del estado luchan por saber de dónde vendrá su próxima comida”, dijo la Senadora Cunningham (D-Hudson). “Los estudiantes no pueden sacar el máximo provecho en sus casles si tienen hambre.  Al abordar la inseguridad alimentaria en las universidades estatales ayudaremos a que los mejores y más brillantes alcancen su máximo potencial”.

“Esto es parte de un esfuerzo mayor para acabar con el hambre y aliviar la inseguridad alimentaria, con aproximadamente el 10 por ciento de los residentes de Nueva Jersey que no saben de dónde vendrá su próxima comida”, dijo el Senador Cryan. “Esta es una crisis oculta que experimentan las familias, las personas mayores, los estudiantes, los trabajadores pobres y otros que luchan por poner comida en la mesa. Mientras que ellos pasan hambre, se calcula que el 40 por ciento de los alimentos producidos en los Estados Unidos no se consumen o se tiran a la basura. Los grandes minoristas de alimentos pueden desempeñar un papel importante en la reducción de desperdicios para que podamos alimentar a los que pasan hambre”.

“Instar a los minoristas a cambiar su forma de ser y a tener en cuenta el desperdicio de alimentos durante sus operaciones diarias es el aspecto fundamental en el esfuerzo para combatir el desperdicio de alimentos aquí en Nueva Jersey”, dijo la Senadora Greenstein (D-Mercer/Middlesex). “Para producir un cambio real, debemos promover el cambio del hábito de desperdicio de alimentos sin sentido y por qué es importante en el esfuerzo para combatir el hambre”.

La primera ley, patrocinada por el Senador Smith y el Senador Singleton, dirigirría al Departamento de Agricultura establecer una campaña de concientización pública sobre el desperdicio de alimentos. Se requeriría que el Departamento aliente a reducir el desperdicio de alimentos a través de la donación o el compostaje de alimentos sobrantes. También alentarían el desarrollo y la distribución de materiales informativos apropiados sobre el desperdicio de alimentos, a través de medios de comunicación tales como medios sociales, televisión, radio o medios impresos.

La segunda ley, presentada por el Senador Smith y el Senador Codey, establecería el Grupo de Trabajo de Desecho de Alimentos de Nueva Jersey en el Departamento de Servicios Humanos. El grupo de trabajo sería responsable de examinar y hacer recomendaciones para acciones legislativas o ejecutivas con respecto a la reducción del desperdicio de alimentos en el estado.

La tercera ley, patrocinada por el Senador Beach y la Senadora Cruz-Pérez, requeriría que el Director de Tecnología de la Oficina de Tecnología de la Información, en consulta con el Comisionado de Servicios Humanos y el Comisionado de Agricultura, establezca un “Anti-Hunger Link”en el sitio web oficial de cada departamento ejecutivo del Estado. El enlace dirigiría al usuario a una página dedicada que enumera todos los programas de alimentos de emergencia en Nueva Jersey.  Estos incluyen despensas de alimentos, comedores y programas de alimentación para niños y adultos mayores.

La cuarta ley, patrocinada por el Senador Gopal, requeriría que el Secretario de Agricultura designe a un empleado actual del departamento como “Enlace con Granjas”. El enlace alentaría la participación de los agricultores en los programas estatales de agricultura, incluyendo las donaciones de alimentos e iniciativas contra el hambre.

La quinta ley, patrocinada por la Senadora Ruiz y la Senadora Cunningham, requeriría que el Departamento de Agricultura establezca un programa piloto de dos años para áreas ‘desérticas’ de alimentarios con el fin de proporcionar a las comunidades acceso a productos frescos y asequibles.  Al establecer el programa, el departamento seleccionará a uno o más proveedores asociados para establecer mercados semanales que puedan operarse en asociación con escuelas públicas locales u organizaciones comunitarias.

La sexta ley, patrocinada por la Senadora Cunningham y la Senadora Ruiz, requeriría que el Secretario de Educación Superior establezca un Programa de Subvenciones para Estudiantes Sin Hambre para abordar el problema de la inseguridad alimentaria entre los estudiantes inscritos en instituciones públicas de educación superior.  Bajo la ley, se otorgarían subvenciones a las instituciones que tienen uno o más campus designado por el secretario como campus sin hambre.

Una resolución conjunta, patrocinada por el Senador Cryan y la Senadora Greenstein, urge a los grandes minoristas y consumidores de alimentos en Nueva Jersey a tomar ciertas medidas para reducir su propio desperdicio de alimentos. Específicamente, se urge a los grandes minoristas de alimentos a actualizar los sistemas de inventario con la última tecnología, a reducir el exceso de inventario y manejo, y a reducir la cantidad de productos perecederos que finalmente van a la basura.

Otra resolución conjunta, patrocinada por el Senador Gopal, designa el jueves de la tercera semana del mes de septiembre de cada año, como el “Día de Prevención del Desperdicio de Alimentos” en Nueva Jersey.

Una tercera resolución conjunta, patrocinada por la Senadora Ruiz y la Senadora Cunningham, designa el mes de noviembre de cada año como el “Mes de la Donación de Alimentos”, en Nueva Jersey.

Una cuarta resolución conjunta, patrocinada por el Senador Diegnan y el Senador Singleton, exhorta al Director de Innovación de Nueva Jersey a priorizar la mejora de NJOneApp para que incluya todos los programas estatales contra el hambre para que los residentes puedan ser evaluados de manera más efectiva y puedan solicitar a estos programas anti-hambre.

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