Sweeney Lleva a Cabo Foro Público en Camden sobre Reformas Fiscales

Las Reformas Públicas se Enfocan en las Recomendaciones de ‘Path to Progress’

Municipio de Gloucester – Hablando en un foro público en el Colegio Universitario de Camden, el Presidente del Senado Steve Sweeney enfatizó esta semana en la necesidad de enfrentar los enormes problemas fiscales y advirtió que Nueva Jersey no podrá hacer inversiones críticas en educación, transportación, educación superior y servicios sociales a menos que se promulguen las reformas para atender la creciente crisis fiscal provocada por las  pensiones desbocadas y los costos en los beneficios.

“Tenemos que estar dispuestos a enfrentar la realidad de los problemas fiscales que encaramos y darnos cuenta de la necesidad de reformas estructurales”, dijo el Senador Sweeney (D-Gloucester/Salem/Cumberland). “Si no resolvemos los problemas crecientes, vamos a encarar mayores problemas en los años por venir. Eso impedirá nuestra habilidad de proveer fondos para nuestras prioridades más importantes, tales como expandir el Pre-K, financiar completamente nuestras escuelas, hacer que las universidades sean más accesibles y proveer servicios sociales para los más vulnerables”.

Junto con Lou Cappelli, Jr. el Director Freeholder del Condado de Camden, el Senador Sweeney expuso una serie de soluciones desarrolladas por el Grupo de Trabajo de Política Fiscal y Económica y que fueron incorporadas en el reporte de ‘Path to Progress’ o Camino al Progreso. También participaron Jerry Maginnis de la Universidad Rowan, del Colegio de Negocios William G. Rohrer y Marc Pfeiffer de la Universidad de Rutgers, de la Escuela de Planificación y Política Pública.

La discusión incluyó propuestas para atender los crecientes costos en las pensiones y en los beneficios, cómo hacer al gobierno y a los distritos escolares más eficientes y cómo evaluar la eficiencia de la estructura impositiva y aprovechar los activos del estado.

Las recomendaciones del panel incluyeron la fusión del altamente costoso Plan de Beneficios de Salud de Empleados Escolares (SEHBP, por sus siglas en inglés) en el Plan Estatal de Beneficios de Salud (SHBP) de bajo costo, para aprovechar los ahorros en costos negociados por el Gobernador y la unión estatal más  grande del estado.

La fusión produciría cientos de millones de dólares en ahorros para los gobiernos locales, los sistemas escolares y sus empleados, con más ahorros en años futuros según los distritos escolares adicionales y las entidades gubernamentales vayan uniéndose al SHBP.

“Todos los niveles del gobierno necesitan buscar formas de servir a sus comunidades de una forma costo-efectiva. Los gobiernos del estado, de los condados y municipales tienen la responsabilidad de trabajar unidos para apoyar las reformas que necesitamos para hacer nuestros trabajos efectivamente”, dijo el Director Capelli. ”No debemos dejar pasar más tiempo sin poner este plan en acción. Necesitamos hacer de Nueva Jersey un lugar en donde las familias de clase media puedan mantenerse a sí mismas”.

Los costos significativos y las mejoras educativas y en los servicios pueden lograrse a través de iniciativas tales como la regionalización del K-12, el aumento en los servicios compartidos a los niveles de los condados y de los municipios, y al cambiar los costos de la educación especial extraordinaria del nivel local al nivel estatal, según el reporte.

El Senador Sweeney reiteró su compromiso de que el paquete legislativo de ‘Path to Progress’ no va a requerir a los jubilados que paguen más por sus coberturas de planes de salud.

“Esto trata sobre ahorros en servicios para todos incluyendo a los retirados”, dijo el Senador Sweeney. “Mientras ellos pagan menos que los empleados actuales por sus servicios de salud, reconocemos que aquellos que están viviendo con ingresos fijos en retiro tienen que enfrentar los altos costos de vida”.   

 

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